两个MIT毕业生三个月内抢救3600公斤剩食:这套APP让食

编译:吴佳颖

想像一篮篮的蔬菜叠放在超市的仓库里,架上的蔬菜还没卖完,周转不够快,这些还可以吃的蔬菜很有可能就这样进了垃圾掩埋场。不过现在有一个APP可以媒合过剩的食物与有需求的组织。两个MIT毕业生开发食物回收週转

这个名为食物到期警钟(Spoiler Alert)的APP,是由MIT史隆管理学院2015年的两位MBA学生,Emily Malina和Ricky Ashenfelter在去年所创立。在成为MIT的学生之前,Ashenfelter和Malina都曾在德勤(Deloitte,四大国际会计师事务所之一)工作过,但他们直到MIT史隆管理学院才相识,而他们创业的灵感和资源也来自学校的支持。

有了这个APP,超市可以将过剩的食物公布在网路上,而邻近的相关组织可以回应,并及时载走那些还算新鲜的食物。

「食物到期警钟的目的是要串起整个食物供应链」Ashenfelter说。这个APP已经可以在Apple App Store下载,企业可在官网上注册帐号,目前整个团队正在建置官网和Android版本的APP。

八家位于麻萨诸塞州的食物相关组织,有零售商、食品製造商、通路商、以及食物相关的非营利机构,包含波士顿食物银行,在今年1月到3月一起参与了这个App的试营运计画,这段期间一共捐了近3600公斤的食物,并登记在App上供人认领。

而负责MIT五间学校餐厅的团膳公司,Bon Appétit Management Company也参与其中,该公司的剩食处理专家Claire Cummings认为这项计画非常地成功。她指出,食物到期警钟为食物回收增加了调度的弹性和信赖感,厨师和外烩经理藉由这个APP可以轻鬆地讨论哪些食物可以捐出去,以及什幺时候可以捐,解决过去食物回收的最大问题—物流。

食物到期警钟的APP市场需求其实很明显,美国农业部在2012年就提出,有14.5%的美国家庭常常不知道下一餐在哪里,而同时美国人每年又丢弃了三分之一的食物。超市和食品业者往往不知如何捐出多余的食物,也不晓得其实有法律可以保护他们,避免因为不小心的过失而产生的可能责任,Ashenfelter说。

两个MIT毕业生三个月内抢救3600公斤剩食:这套APP让食

食物到期警钟APP为现有的食品供应链建立了新的连结,从多余食物的消息张贴、通知附近有需求的相关组织,再到接收确认,都是即时的在网路上进行,增进了效率,也减少了食物浪费。如果食物最终还是腐烂了,它也可以通知厨余处理业者转製成肥料或是其他产品。

此APP目前针对捐助食物的组织可免费使用,但未来APP还是会发展出订阅的商业模式。

麻萨诸塞州颁布了一项禁令,只要每周产生超过一吨以上的厨余,都必须捐出来或是再利用。Malina和Ashenfelter对此感到兴奋,并将它设计进食物到期警钟的功能列里。

「食物的用途可以有很多种,依据所在的地点和它的状态,可以分为不同的阶层。最上层是餵养人类,再来是动物、工业用途、以及做为堆肥,但无论如何,尽可能地减少丢进垃圾场的数量就对了。」Ashenfelter说。

注一:目前Spoiler Alert官网已经上线

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